Eine Frage hätte er auch noch

Folge 1 vor 50 Jahren: Als „Columbo“ spielte sich Peter Falk in die Herzen

„Vielleicht wäre ohne Columbo ein besserer Schauspieler aus mir geworden“: Peter Falk
„Vielleicht wäre ohne Columbo ein besserer Schauspieler aus mir geworden“: Peter Falk © dpa/B2432 eve goldschmidt Universal

Er arbeitet bei der Mordkommission in Los Angeles und ist einer der populärsten und erfolgreichsten TV-Ermittler der Welt: „Columbo“. Die ersten beiden Filme mit Peter Falk, der vor zehn Jahren mit 83 Jahren starb, waren als Einzelfilme fürs US-Fernsehen entstanden. Nach ihrer Ausstrahlung 1968 und 1971 ging „Columbo“ als Serie an den Start, in den USA am 15. September 1971.

Bei Episode drei – der ersten regulären Serienfolge nach den Pilotfilmen – führte ein junger Filmemacher Regie: Steven Spielberg, damals 24 Jahre jung. Das Erfolgsrezept der Serie: Columbo wirkt etwas begriffsstutzig und wird leicht unterschätzt. Am Ende aber überführt der Mann mit dem zerknitterten Gesicht, dem schäbigem Trenchcoat und dem mausgrauen Peugeot Cabrio auch die gerissensten Täter. Schon fast zur Tür hinaus, drehte er sich häufig nochmal um: „Ich hätte da noch eine Frage“, „Eine Frage hätte ich noch“, „Da wäre noch eine Kleinigkeit“.

Insgesamt wurden etwa 70 Folgen von 1971 bis 1978 und zwischen 1989 und 2003 produziert. Jahrelang zeigten RTL als auch der ORF die Filme erfolgreich.

In der High-Society

Fast jeder „Columbo“-Krimi spielt in der High-Society und hat den gleichen Aufbau. Der Zuschauer wusste immer mehr als der Inspektor (im Englischen eigentlich Lieutenant Columbo). Der Mörder war immer der Gaststar. Oft erwähnt Columbo seine Ehefrau, die Zuschauerinnen und Zuschauer bekommen sie allerdings nie zu Gesicht.

Schauspieler Falk verschmolz so sehr mit der Rolle wie nur wenige Stars. „Vielleicht wäre ohne Columbo ein besserer Schauspieler aus mir geworden“, sinnierte Falk einmal. Seine Eltern, jüdische Einwanderer aus Tschechien und Ungarn, betrieben in der Nähe von New York einen kleinen Laden für Bekleidung und Trockenfrüchte. Als Dreijähriger verlor er bei einer Tumor-Operation sein rechtes Auge.

Als er die Schule verließ, um zur See zu fahren, stellte die Handelsmarine ihn wegen der Behinderung nur in der Kombüse an. Nach seiner Rückkehr driftete er in die Rockerszene ab, schaffte dann aber einen Schulabschluss und ging nach einem Verwaltungsstudium zur Finanzbehörde. Der Schreibtisch war nichts für ihn.

Falk nahm Schauspielunterricht, gab mit 29 den Job auf und schlug sich mit zahlreichen Nebenrollen bei Film und Theater durch. 1960 wurde Falk als Killer Reles in dem Krimi „Unterwelt“ erstmals für einen Oscar nominiert. Schon ein Jahr später folgte die nächste Nominierung für seine Rolle in Frank Capras Gesellschaftskomödie „Die unteren Zehntausend“. Weitere Erfolge feierte er etwa in der Krimikomödie „Eine Leiche zum Dessert“ und in Wim Wenders´ „Der Himmel über Berlin“. Trotz des beispiellosen Filmerfolgs als Columbo kehrte Falk immer wieder auch zum Theater zurück. „Man kann sich nicht wirklich Schauspieler nennen, wenn man nicht auf der Bühne spielt“, sagte er.

33 Jahre war Falk mit der Schauspielerin und Ex-Schönheitskönigin Shera Danese (heute 71) verheiratet, aus erster Ehe hatte er zwei Töchter. Peter Falk starb am 23. Juni 2011 in Beverly Hills.

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