Ex-Weltmeister Vettel tritt nach dieser Saison zurück

Familie ist für den 35-Jährigen nun wichtiger © APA/ERWIN SCHERIAU

Sebastian Vettel beendet nach der laufenden Saison seine Karriere als Formel-1-Fahrer. Der Deutsche machte seinen Entschluss im Vorfeld des Grand Prix von Ungarn an diesem Sonntag öffentlich. Der 35-Jährige gab als Grund an, dass sich seine Prioritäten verschoben hätten und er mehr Zeit mit seiner Familie verbringen wolle. Vettel, derzeit in seinem zweiten Jahr im Team Aston Martin tätig, wurde als Fahrer von Red Bull zwischen 2010 und 2013 viermal in Folge Weltmeister.

2010 wurde er im Alter von 23 Jahren und 134 Tagen zum jüngsten Weltmeister der Geschichte. Diesen Titel dürfte er auch noch eine Weile behalten. In seiner vor 15 Jahren gestarteten Karriere in der wichtigsten Motorsport-Serie gewann der im Schweizer Kanton Thurgau wohnende Hesse insgesamt 53 Grands Prix. „Ich liebe diesen Sport. Er war im Zentrum meines Lebens, seit ich denken kann. Aber es gibt mein Leben auf der Strecke und mein Leben neben der Strecke. Rennfahrer zu sein, war nie meine einzige Identität“, sagte Vettel in einer Botschaft auf seinem Instagram-Account.

„Meine Ziele haben sich verändert“, gab er zu Protokoll. Er sei Sebastian, „Vater von drei Kindern und Mann einer wundervollen Frau“. So begreife er seine Identität. „Ich bin Optimist und glaube, dass Menschen gut sind. Neben dem Rennsport habe ich eine Familie und schätze die gemeinsame Zeit. Weiter habe ich viele andere Interessen. Meine Leidenschaft für die Formel 1 geht einher mit einem hohen Zeitaufwand. Zeit, die ich mit meiner Familie verbringen möchte.“

Bei Ferrari, wohin er 2015 gewechselt war, schaffte es Vettel nicht, eine Ära wie sein großes Idol Michael Schumacher zu begründen. 2020 wurde er mitten in der Covid-19-Pandemie von dem Team verabschiedet. Die letzten zwei Jahre seiner Karriere fuhr er für das Team Aston Martin. Dort machte er allerdings mehr Schlagzeilen durch sein politisches Engagement, den Kampf für Menschenrechte und die Umwelt denn mit Erfolgen auf der Rennstrecke.

Die Hoffnungen auf Besserung im grünen Rennwagen seines insgesamt fünften Formel-1-Arbeitgebers erfüllen sich auch im zweiten Jahr nicht. Aktuell belegt der Mann aus Heppenheim nur den 14. WM-Rang, er holte in den bisherigen zwölf Rennen gerade mal 15 Punkte. Sein bisher letzter Sieg liegt lange zurück, es war am 22. September 2019 in Singapur.

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Mit seinen großen Erfolgen bleibt Vettel dennoch einer der meist dekorierten Piloten der Formel 1. Im aktuellen Feld holte nur Lewis Hamilton mehr Titel. Hinter dem Briten und Schumacher (beide 7) sowie Juan Manuel Fangio (5) folgt Vettel in der ewigen Bestenliste bereits zusammen mit Alain Prost.

„Seb, es war mir eine Ehre, dich einen Konkurrenten zu nennen, und eine noch größere Ehre, dich meinen Freund zu nennen“, twitterte Rekordweltmeister Hamilton am Donnerstag. Dazu ergänzte der Mercedes-Star: „Diesen Sport besser zu verlassen, als man ihn vorgefunden hat, ist immer das Ziel. Ich habe keinen Zweifel daran, dass alles, was als nächstes für dich kommt, aufregend, bedeutungsvoll und lohnend sein wird.“

Landsmann Mick Schumacher, Sohn von Michael Schumacher, schrieb: „Ich bin so traurig, dass du gehst, aber gleichzeitig freue ich mich für dich und dieses neue Kapitel deines Lebens. Du warst und bist immer noch eine so wichtige Person für mich, und ich bin dankbar für unsere Freundschaft.“ Der Haas-Pilot, der mit Vettel eng befreundet ist, ergänzte: „Danke für alles, was du für den Sport gemacht hast, den wir beide lieben. Ich kann unsere letzten gemeinsamen Rennen nicht erwarten. Danke, Seb – du bist eine Inspiration.“

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