NBA kehrte mit kniendem Protest und Lakers-Sieg zurück

Mit gemeinsamem Protest während der Nationalhymne und engen Duellen ist die NBA aufs Spielfeld zurückgekehrt. LeBron James gewann mit seinen Los Angeles Lakers im Stadtduell gegen den Meisterschaftsrivalen Los Angeles Clippers 103:101. Zuvor holten die Utah Jazz ein 106:104 gegen die New Orleans Pelicans.

Die NBA hatte ihre Saison am 11. März unterbrochen. Vorausgegangen war ein positiver Coronatest bei Utah-Profi Rudy Gobert. Just jener Gobert warf bei der Wiederaufnahme des Spielbetriebs in der “NBA-Blase” von Orlando in Florida nun den ersten Korb.

Alle vier Mannschaften knieten für die Nationalhymne hin und protestierten damit gegen Rassismus und gegen Polizeigewalt gegen Afroamerikaner. Die Basketballer trugen schwarze T-Shirts mit weißer Schrift und dem Slogan “Black lives matter” (Schwarze Leben zählen). Auch alle im TV sichtbaren Trainer, Betreuer und Schiedsrichter beteiligten sich an dem symbolischen Protest.

Das Knien – so wie es Football-Profi Kaepernick als Quarterback für die San Francisco 49ers schon 2016 tat – hat für die NBA-Profis mittlerweile eine riesige Bedeutung. “Ich hoffe, wir haben Kaep stolz gemacht, und ich hoffe, wir machen ihn weiterhin stolz”, sagte Superstar LeBron James, der kurz vor Schluss wieder einmal die entscheidenden Punkte machte. “Ich habe zugehört, die schwarze Gemeinschaft hat zugehört, und wir sind dankbar für die Opfer, die er gebracht hat.”

Mit reduziertem Teilnehmerfeld wird die Saison nun auf dem Gelände von Disney World in Florida beendet. Die Mannschaften haben vor dem Beginn der Play-offs acht Partien, um sich entweder noch zu qualifizieren oder ihre Position für die Setzliste zu ermitteln.

YT
Video
Ich möchte eingebundene Social Media Inhalte sehen. Hierbei werden personenbezogene Daten (IP-Adresse o.ä.) übertragen. Diese Einstellung kann jederzeit mit Wirkung für die Zukunft in der Datenschutzerklärung oder unter dem Menüpunkt Cookies geändert werden.

“Es gab schon einen Fortschritt. In der Vergangenheit haben wir dann den Fuß vom Gas genommen, das können wir nicht mehr machen”, sagte James dem TV-Sender TNT. “Wir müssen weiter Liebe verteilen. Wir wollen, dass die Ohren offen bleiben.” Clippers-Coach Doc Rivers antwortete auf die Frage, welche Wirkung er sich von dem Protest erhoffe: “Ich möchte, dass das weiter geht. Ich möchte, dass die Leute darauf konzentriert bleiben.”

Laut dem Regelbuch dürfen die Profis während der Hymne nicht knien, NBA-Boss Adam Silver will dieses Vergehen aber nicht bestrafen. “Ich respektiere den gemeinsamen friedlichen Protest unserer Mannschaften für soziale Gerechtigkeit und werde unter diesen Umständen die lange existierende Regel, die das Stehen bei der Nationalhymne einfordert, nicht durchsetzen”, sagte er nach Angaben von US-Medien.

Im Spiel trugen viele Spieler Botschaften statt ihres Namens auf dem Trikot. “Equality” (Gleichberechtigung), “I am a man” (Ich bin ein Mensch), “Peace” (Frieden) und “Vote” (Wähle) waren unter den Slogans. Die Topstars aus Los Angeles, James und der stark spielende Anthony Davis von den Lakers sowie Kawhi Leonard und Paul George von den Clippers, verzichteten auf diese Möglichkeit. Ihre Nachnamen standen aber unter der Nummer und nicht wie üblich – und wie die Botschaften – darüber.

Für den einzigen österreichischen NBA-Spieler Jakob Pöltl geht es in der Nacht von Freitag auf Samstag (2.00 Uhr MESZ) los. Seine San Antonio Spurs treffen auf die Sacramento Kings.

Wie ist Ihre Meinung?